Plus de 1 000 riads traditionnels dans l’ancienne médina de Marrakech offrent aujourd’hui un hébergement touristique. Les prix des logements de luxe s’envolent,

 

mais il existe un grand choix de séjours économiques, dont plusieurs ont été transformés en auberges modernes et amusantes. Comme la couverture GPS des smartphones peut être inégale dans la médina, demandez au personnel du riad de vous accueillir quelque part ou payez-leur une prise en charge à l’aéroport. Sinon, il peut être frustrant de traîner des valises dans les ruelles et de traiter avec des guides non officiels.

 

Riad Vendome

 

Ce riad palatial du XVIIe siècle se trouve dans l’une des parties les plus anciennes et les plus grandioses de la médina. Le thé de l’après-midi est servi dans le jardin au milieu des plantes tropicales, et s’il ne fait pas assez chaud pour s’asseoir dehors, il y a un salon oriental avec une cheminée en briques rouges et des vases de roses. Son propriétaire belge, l’architecte Quentin Wilbaux, a été l’un des pionniers de la rénovation des riads dans les années 1990 et il vaut la peine de payer un petit supplément pour un cadre aussi luxueux et un personnel aussi serviable. Vous ne pouvez pas manquer la mascotte du riad vendome : assis sur un coussin de soie au bord de la piscine du patio se trouve un gros chat endormi nommé Nejma, qui signifie étoile en arabe. Il y a un hammam et une salle de massage, et le dîner aux chandelles de trois plats cuisinés à la maison sur la terrasse du toit coûte 15 £.

 

Riad Dar Kleta

 

 Zone de toit du Riad Dar Kleta. Photographie : John Brunton

A deux pas du minimaliste Vendome, Dar Kleta est une adresse plus décontractée et abordable, décorée de couleurs vives et meublée de produits de brocante. Les propriétaires français à la mode, Julien et Françoise Gaumont, vivent dans le riad avec leur ménagerie de chats et d’oiseaux exotiques. Le toit de briques rouges et de tuiles vertes ressemble à une scène des Mille et Une Nuits, avec ses canapés et ses fauteuils colorés, ses rideaux ondulants et sa vue sur les toits de la Médina et les montagnes de l’Atlas. Le couple est venu en vacances à Marrakech il y a cinq ans mais y est resté, abandonnant ses carrières en France pour se réinventer en tant qu’hôteliers et créateurs de mode. Leur boutique chic, Bazarkech, présente leurs vêtements et accessoires fabriqués à partir de textiles marocains vintage recyclés. Un dîner marocain sur le toit pour les invités coûte 16 £.

 

Riad Andalousie

 

Le parfait trou de serrure pour les voyageurs qui veulent vivre une expérience sans les vendeurs et les étalages de souvenirs qui dominent la place Djemaa el-Fna. Ce quatre-pièces andalou est situé dans le quartier de Bab Taghzoute, au bord de la médina. C’est un peu comme si vous étiez dans un village, avec des poulets qui courent partout, un marché alimentaire animé et des étals de fortune dans les rues environnantes où vous pouvez siroter un thé à la menthe assis sur le trottoir. Le patio du riad est décoré de motifs mauresques tourbillonnants, les chambres sont simples mais bien équipées, et le sympathique propriétaire, Christophe Pigy du Luxembourg, est une mine d’informations locales. Le soir, la cuisinière Madame Halima prépare un dîner marocain à trois plats composé de salades, de tajine ou de couscous et d’un dessert pour seulement 8 £.

 

Riad Lamzia

 

Dans le quartier Darb Dabashi, moins touristique, de la médina, Lamzia est un riad différent, offrant un excellent rapport qualité-prix. Propriété marocaine mais géré par un couple français, l’ancien riad a conservé son architecture traditionnelle mais le décor est un mélange surprenant d’œuvres saisissantes d’artistes locaux et d’une collection de machines à écrire, de platines et de lampes d’époque. Les œuvres d’art proviennent de la fondation Jardin Rouge et comprennent un superbe tissu africain en noir et blanc suspendu par Kouka Ntadi et des peintures murales funky et lumineuses sur le patio du toit par Reso, un artiste graffeur. Les chambres sont spacieuses, avec des salles de bain en tadelakt marocain (plâtre poli), tandis qu’un dîner maison composé de tajine au poulet et au citron, de salades et d’un dessert à l’orange pochée à la cannelle, coûte 11 £.

Riad Des Arts

 

À quelques minutes à pied de la Chambre d’Amis, le Riad des Arts a l’air plus luxueux au départ, mais les tarifs sont en fait plus bas depuis que la nouvelle direction a pris ses fonctions récemment. Le bassin d’ornement au milieu de la cour intérieure à arcades peut servir de bassin de plongée en été, et bien qu’il y ait un petit spa, il est plus amusant de se rendre à pied à l’Hamamelis, un hammam moderne situé de l’autre côté de la rue. En plus des quatre chambres standard, il y a aussi une chambre Vendome sur la terrasse du toit avec une vue fabuleuse et son propre jacuzzi.

 

Riad Ta’achchaqa

 

Ce somptueux riad du XVIIIe siècle se trouve au milieu d’un dédale de ruelles près du Souk des Teinturiers, marqué par des laines teintes en couleurs vives et suspendues pour sécher. Il n’est pas facile à trouver, mais il vaut la peine de s’y attarder lorsque vous pénétrez dans la cour spectaculaire, une jungle de palmiers et de hauts bambous, avec deux arcs, décorés de mosaïques arabes complexes, qui faisaient partie de la maison d’origine a été construite en premier lieu. Les cinq chambres et suites sont spacieuses et décorées de façon romantique, et la terrasse sur le toit dispose d’un hammam et d’un bassin de plongée. Un dîner de trois plats coûte 15 £ et cela vaut la peine de regarder la cuisinière, Latifa, préparer les plats dans son ancienne cuisine en pierre rouge.

 

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